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【初心者向け】ファームウェアとは?ソフトウェアと違いってあるの?

2020年7月21日

ファームウェアっていう農場みたいな言葉を覚えたのですが、どういう意味なのでしょうか?

 

このような疑問に回答します。

 

本記事の内容

・ファームウェアとは?
・ソフトウェアとの違いってあるの?

 

 本記事の信頼性

 

パソコンなどの電子機器を使用している時に、ファームウェアを最新の状態にアップデートしてください等といった表示を見たことはありますでしょうか。今回は、そのフファームウェアについて、説明していきます。また、併せてソフトウェアについても簡単に説明しますので、本記事を読むとソフトウェアについての理解も深まります。

 

よし、今回はファームウェアについて説明するとしよう。

 

ファームウェアとは?

 

早速、ファームウェアについて教えてください!

ファームウェア(firmware)とは、コンピューター等の電子機器に組み込まれており、その電子機器を制御するためのソフトウェアのことや。

ソフトウェアに該当するのですね!ファームウェアはハードウェアをコントロールするソフトウェアということですかね。
せや、ソフトウェアの一種。例えば、パソコンに内蔵されているファームウェアはBIOS(バイオス)と呼ばれており、起動時のOSの読み込みや、接続された機器に対する入出力の制御などを行うんや。
なるほど。他にはどういったものにファームウェアが入っているのでしょうか?
例えば、ルーターや無線LANルーター、ネットワークプリンターなどにファームウェアが内蔵されている。具体的には、ROMなどの記憶装置に内蔵されている。
ソフトウェアと同じように、アップデートとかってあるのですか?
あるで。ファームウェアのアップデートは、不具合の修正や新機能の追加などの目的で行われる。フラッシュメモリによって、通常のソフトウェアと同様にアップデートができるようになった。
ふむふむ。
注意点としては、通常のソフトウェアとは異なり、定期的にアップデートをしてくれないことがある点やな。だから、自分からアップデート情報を確認した上で、随時アップートをする必要がある。しかし、実際はファームウェアの更新が必要になるタイミングは、そこまで多くない。基本的には、製品に重大な欠陥が見つかった場合にのみアップデートが行われるから、そこまで神経質になることはないで。
なるほど!
といは言っても、ファームウェアのアップデートは非常に重要だから、更新情報が公開されたら、可能な限り早めに更新を適用させるんや!
・・・はい!でも、何を見れば更新があったと確認できるのでしょうか?
せやな。基本的には、その電子機器のメーカーが公開する情報になるから、ホームページを見るなど対応する必要がある。それから、もう一つの注意点は、アップデート中に電源を落とさないことやな。更新にはかなり時間がかかることが多いから、イライラせず待ち続けること!
わかりました!

 

ソフトウェアとの違いは?

 

それから、先ほど、ファームウェアはソフトウェアだということを聞いたのですが、両者に違いはないのでしょうか?
うむ。まず前提として、ファームウェアはソフトウェアの一部になるで。ファームウェアは、電子機器に予め内蔵されているという点で、ソフトウェアの中でも、ハードウェアにより近いものだと言える。電子機器に内蔵されている、つまり固定されているから、firmという言葉が付いているのやな。
ふむふむ。やはり、ソフトウェアではあるのですね。
せや。確かに、特別感はあるが。家電製品にもファームウェアが用いられていたりするから、意外と身近な存在やで。
そうなのですね!
それから、違いとしては、先ほどアップデートの話をしたが、ソフトウェアのアップデートが非常に簡単やが、ファームウェアのアップデートは手間がかかる。この点も違いになるで。
なるほど。家にある家電にファームウェアが使われているか確認してみようと思います!

 

ファームウェアはどのように使われているの?

 

先ほど、ファームウェアが家電に内蔵されているとのことでしたが、具体的にはどういった家電製品に入っているのでしょうか?炊飯器にも入っているのでしょうか?
いや、炊飯器には入ってないやろ。ファームウェアは、スマートフォンや家庭用ゲーム機に内蔵されており、その多くはROMやフラッシュメモリに記録されているから、電気を通していなくても内容は保持されているぞ。
スマホに入っているのですね!
せやな。スマートフォンにおいても、最新のOSへのアップデートや不具合の修正などで、フファームウェアのアップデートについてスマホのメーカーからアップデートの案内を受けるケースがある。緊急を要する場合もあるから、場合によってはなるべく早めに対応した方が良い。なお、ファームウェアのアップデートをするとスマホ本体が初期化され、アプリなどが消えてしまう可能性もあるため、バックアップが必要になることがある。手軽とはいえ、注意深くアップデートを行うことが大切や。
なるほど。僕のスマホでは、まだそのような案内はありませんが、備えておこうと思います!

 

まとめ

 

ファームウェアの概要について、分かったかな?
はい!とってもよくわかりました!

・ファームウェアは、内部で電子機器を制御するためのソフトウェア

・ファームウェアはソフトウェアの一部

ですね!

うん、よろしい。
こういった情報は身近なので、よく復習するようにします!
せやで。これから目にする機会も多いやろうから、覚えておくように。くれぐれも復習を忘れぬようにな。これからも、わからんかったら俺に聞くんやで。

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